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¿QUE ES LA TIROIDES?

Actualizado: 7 ene 2023

La tiroides produce la hormona tiroidea, que controla muchas de las actividades de tu cuerpo, incluso la velocidad en la que quemas calorías y cuán rápido late tu corazón. Las afecciones de la tiroides hacen que produzca demasiada o muy poca cantidad de la hormona. Dependiendo de la cantidad de hormonas que produzca la tiroides, ya sea mucha o poca, te puedes sentir activa o cansada o puedes subir o bajar de peso. Las mujeres son más propensas a desarrollar enfermedades de la tiroides en comparación con los hombres, especialmente después de un embarazo o luego de la menopausia



Cómo es la Tiroides?

La tiroides es una glándula pequeña en forma de mariposa que se encuentra en la base del cuello, justo debajo de la nuez de Adán. Esta glándula hace que la hormona tiroidea llegue por el torrente sanguíneo a todas las partes del cuerpo. La hormona tiroidea controla el metabolismo del cuerpo de muchas maneras, incluyendo la velocidad en la que quemas calorías y la frecuencia cardíaca.


 

¿De qué manera afectan los problemas de la tiroides a las mujeres?

Las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir la enfermedad de la tiroides. Una de cada ocho mujeres desarrolla problemas en la tiroides a lo largo de su vida. En las mujeres, la enfermedad de la tiroides puede provocar:

  • Problemas con el período menstrual. La tiroides ayuda a controlar el ciclo menstrual. Dependiendo de la cantidad de hormona tiroidea, tus períodos pueden ser muy escasos, prolongados o irregulares. La enfermedad de la tiroides también puede hacer que tu período menstrual se ausente por varios meses o incluso más, una afección llamada amenorrea. Si el sistema inmunitario provoca la enfermedad de la tiroides, se pueden ver comprometidas otras glándulas, por ejemplo, los ovarios. Esto puede provocar menopausia prematura (antes de los 40 años).

  • Problemas para quedar embarazada. Cuando la enfermedad de la tiroides afecta el ciclo menstrual, también afecta la ovulación. Esto puede hacer que te resulte más difícil quedar embarazada.

  • Problemas durante el embarazo. Los problemas de tiroides durante el embarazo pueden provocar problemas de salud tanto en la madre como en el bebé.

A veces, los síntomas de los problemas de tiroides se confunden con los síntomas de la menopausia. Lo más probable es que la enfermedad de la tiroides, especialmente el hipotiroidismo, se presente después de la menopausia.

 

¿Algunas mujeres son más propensas a padecer la enfermedad de la tiroides?

Sí. Tal vez quieras consultarle a tu médico para hacerte la prueba si:

  • Has tenido un problema de tiroides anteriormente

  • Te has sometido a una cirugía o a radioterapia que haya afectado la glándula tiroidea

  • Sufres de ciertas afecciones, como bocio, anemia o diabetes tipo 1

Hacerse la prueba para detectar la enfermedad de la tiroides no es recomendable en la mayoría de las mujeres.


 

¿Cuáles son los tipos de enfermedades de la tiroides que afectan a las mujeres?

Estas enfermedades de la tiroides afectan más a las mujeres que a los hombres:

  • Trastornos que causan hipotiroidismo

  • Trastornos que causan hipertiroidismo

  • Tiroiditis, especialmente la tiroiditis posparto

  • bocio

  • Nódulos tiroideos

  • Cáncer de tiroides


 

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo cuando la glándula de la tiroides no produce las hormonas tiroideas suficientes. También se la conoce como tiroides hipoactiva. Esto ralentiza diversas funciones corporales, tales como el metabolismo.

La causa más común del hipotiroidismo en los Estados Unidos es la enfermedad de Hashimoto. En aquellas personas con la enfermedad de Hashimoto, el sistema inmunitario ataca equivocadamente a la tiroides. Esto daña a la tiroides y, por este motivo, la glándula no produce las hormonas suficientes.

El hipotiroidismo también puede ser el resultado de:

  • El tratamiento para el hipertiroidismo (yodo radioactivo)

  • Tratamientos para combatir ciertos tipos de cáncer mediante radiación

  • La extirpación de la tiroides


 

¿Cuáles son los signos y síntomas del hipotiroidismo?

Los síntomas del hipotiroidismo se manifiestan lentamente, generalmente con el correr de los años. Al principio, sueles sentir cansancio o pereza. Más adelante, puedes desarrollar otros signos y síntomas de un metabolismo ralentizado, incluyendo:

  • Sensación de frío cuando otras personas en verdad no lo sienten

  • Estreñimiento

  • Debilidad muscular

  • Aumento de peso a pesar de ingerir la misma cantidad de alimentos que acostumbras

  • Dolor articular o muscular

  • Sentimiento de tristeza o depresión

  • Sensación de agotamiento

  • Piel pálida y seca

  • Cabello fino y seco

  • Ritmo cardíaco lento

  • Disminución en la sudoración

  • Hinchazón en el rostro

  • Voz ronca

  • Sangrado menstrual más intenso de lo normal

También puedes tener niveles elevados de LDL, o colesterol "malo", lo que puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas.


 

¿Cómo se trata el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo se trata con medicamentos que le aportan al cuerpo la hormona tiroidea que necesita para funcionar con normalidad. Los medicamentos más comunes son presentaciones artificiales de la hormona que produce la tiroides. Probablemente necesites tomar píldoras de hormonas tiroideas por el resto de tu vida. Si tomas los medicamentos tal como te indica el médico, es un tratamiento muy seguro.


 

¿Que es el hipertiroidismo?

El hipertoriodismo tiroides hiperactiva, hace que la tiroides produzca más hormona tiroidea de la que el cuerpo necesita. Esto acelera muchas de las funciones corporales, como el metabolismo y el ritmo cardíaco.

La causa más común del hipertiroidismo es la enfermedad de Graves, que altera el sistema inmunitario.



 

¿Cuáles son los signos y síntomas del hipertiroidismo?

Al principio, probablemente no notes los signos o síntomas del hipertiroidismo, ya que estos se manifiestan lentamente. Pero a medida que pasa el tiempo, el metabolismo acelerado puede provocar síntomas como:

  • Pérdida de peso, sin modificar la ingesta o inclusive comiendo más de lo que acostumbras (la mayoría baja de peso, pero no todos)

  • Aumento en la ingesta de alimentos

  • Latidos rápidos o irregulares o taquicardia

  • Nervios o ansiedad

  • Sensación de irascibilidad

  • Dificultades para conciliar el sueño

  • Temblores en las manos y los dedos

  • Aumento en la sudoración

  • Sensación de calor cuando otras personas en verdad no lo sienten

  • Debilidad muscular

  • Diarrea o más deposiciones de lo común

  • Menos períodos menstruales y más leves de lo común

  • Cambios en los ojos que puede incluir ojos abultados, rojizos o irritados

El hipertiroidismo aumenta el riesgo de osteoporosis, una afección que produce debilitamiento en los huesos y hace que se quiebren fácilmente. De hecho, el hipertiroidismo puede afectar a los huesos antes de que se presente cualquiera de los otros síntomas de la tiroides hiperactiva. Esto es particularmente cierto en mujeres que han pasado la menopausia o que ya tienen un alto riesgo de desarrollar osteoporosis.


 

¿Cómo se trata el hipertiroidismo?

El método que elija el médico para tratar el hipertiroidismo dependerá en tus síntomas y de la causa de la afección. Entre los tratamientos se incluyen:

  • Medicamentos.

    • Los medicamentos antitiroideos inhiben la producción de nuevas hormonas tiroideas. Estos medicamentos no causan daños permanentes en la tiroides.

    • Los betabloqueadores anulan los efectos de la hormona tiroidea en el cuerpo. Estos medicamentos pueden resultar útiles para disminuir el ritmo cardíaco y tratar otros síntomas hasta que alguno de los demás tratamientos surja efecto. Los betabloqueadores no reducen la cantidad de hormonas tiroideas que se producen.


  • Yodo radioactivo. Este tratamiento mata las células tiroideas que producen las hormonas tiroideas. Generalmente, esto provoca hipotiroidismo crónico.

  • Cirugía. En la cirugía de la tiroides se extirpa gran parte o la totalidad de la tiroides. Esto puede provocar hipotiroidismo crónico.


 

¿Qué es la tiroiditis?

Es inflamación de la tiroides. Se da cuando el sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan la tiroides.

Entre las causas de la tiroiditis, se incluyen:

  • Enfermedades autoinmunes, como diabetes tipo 1 y artritis reumatoide

  • Factores genéticos

  • Infección viral o bacteriana

  • Ciertos tipos de medicamentos

Dos tipos comunes de tiroiditis son la enfermedad de Hashimoto y la tiroiditis posparto.


 

¿Qué es la tiroiditis posparto?

La tiroiditis posparto (inflamación de la tiroides después de dar a luz) afecta al 10 % de las mujeres.3 Generalmente pasa desapercibida porque los síntomas son muy similares a la depresión posparto. Las mujeres con tiroiditis posparto suelen sentirse agotadas y malhumoradas.

Por lo general, la tiroiditis posparto se da en dos etapas, aunque no todas las que padecen esta afección pasan por ambas fases:

  • La primera etapa comienza 1 a 4 meses después de dar a luz y generalmente dura entre 1 y 2 meses. En esta fase, puedes experimentar signos y síntomas del hipertiroidismo porque la tiroides dañada segrega hormonas tiroideas directo al torrente sanguíneo.

  • La segunda fase comienza entre 4 y 8 meses luego del parto y dura de 6 a 12 meses. En esta fase, puedes presentar signos y síntomas del hipotiroidismo porque la tiroides ya ha perdido la mayoría de las hormonas o porque el ataque del sistema inmunitario ya finalizó; la tiroides puede recuperarse más adelante.


¿Quién está en riesgo de tener tiroiditis posparto?

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